Op Weg Naar Het VaderHuis
Belangrijke artikelen - klik de link
FOLLOW
Ga naar de inhoud

De Autoriteit van de Gelovige Deel 2

DE AUTORITEIT VAN DE GELOVIGE - DEEL 2

The Authority of the Believer is een boek in de Engelse taal uit 1932 van JOHN A. MACMILLAN, die door mij is vertaald in het Nederlands. Hiervoor heb ik automatisch vertalen gebruikt van Vertalen.Nu, waarna ik de Engelse tekst heb vergeleken met de Nederlandse vertaling en daar waar nodig aangepast. Volgens sommige reviews op het internet is het vrij Oud Engels en liep ik daardoor, waarschijnlijk tegen bepaalde foute vertalingen in het vertaal programma aan. Het is een bijzonder boek, die elke christen zou moeten lezen. Deel hem dus met jouw broeder en of zuster!


Hoofdstuk Drie
DE KWALIFICATIES VOOR AUTORITEIT
 
Er is in deze studie meer dan eens op gewezen dat de autoriteit waarover we spreken het deel is van elke gelovige. Het is geen speciale gave die in antwoord op gebed wordt gegeven, maar het inherente recht van het kind van God, vanwege zijn verheffing met Christus tot de rechterhand van de Vader. Hij is, door de rijke barmhartigheid van God, een bewoner van de Troon des Heren geworden, met alles wat dat met zich meebrengt van voorrecht en verantwoordelijkheid.
 
Deze verheffing vond potentieel plaats bij de opstanding van de Heer en vanwege de insluiting van de gelovige in Hem. De verheffing is geheel van de wijsheid en genade van de Vader. We "beklimmen de hemelse steile hellingen" niet door enige daad van geloof of toewijding van onze kant. Het is aan ons om eenvoudig het feit van deze positie te erkennen en onze plaats in te nemen in nederige acceptatie, waarbij we alle glorie en eer aan God geven.
 
Laten we ons de vier woorden herinneren die eerder genoemd zijn. Ze zijn "voor ons die geloven". In de vorige verwijzing hebben we de eerste twee benadrukt, erop wijzend dat alle demonstraties van de almacht van God in Christus op de mens gericht waren. We zullen nu de nadruk leggen op de laatste twee: "voor ons, die geloven." het is niet genoeg dat de Goddelijke Volheid ongebreidelde voorraden uitstort; er moet een ontvankelijk hart en houding van onze kant zijn. Een fles kan worden ondergedompeld in het water van een fontein. Maar als de kurk niet wordt verwijderd, kan de houder voor onbepaalde tijd wachten en hem uiteindelijk leeg wegdragen. In overeenstemming met deze vergelijking, zijn massa's waarlijk geestelijke gelovigen als het ware ondergedompeld in de almacht van God; het drukt ze aan alle kanten. Er is een verlangen naar ervaring, en een geloof dat het de hunne zou moeten zijn, en een bereidheid om te ontvangen, aangezien deze dingen de getuigenis zijn van hun geest van de waarheid die de Heilige Geest in het Woord heeft ontvouwd. Maar omdat hun denken is "vastgehouden" terwijl ze het Woord hebben gelezen, zijn de eenvoud en de heerlijkheid van deze waarheid niet tot hen doorgedrongen. Moeten we inderdaad niet voortdurend met diepe nederigheid van het hart bidden dat "de ogen van onze denken verlicht mogen worden"?
 
Geloof
 
"Voor ons wijk die geloven. - Weinigen begrijpen de primaire gedachte van 'geloof'. Het heeft een tweevoudige betekenis, beladen met diepe betekenis. Daarin zijn twee oude Angelsaksische woorden gecombineerd: 'be', leven of bestaan; en "lifan", wat de gedachte van overeenstemming overbrengt. Geloven betekent dus letterlijk "leven in overeenstemming met" wat dan ook. We zijn gewend om "geloof" te beschouwen als eenvoudig mentale berusting met een bepaalde waarheid. Maar de wortel ervan leidt ons tot actie, dat wat het denken accepteert, moet de wil gehoorzamen. We geloven daarom niet echt, tenzij onze overtuiging in ons leven tot uiting komt. Zo opgevat, staat 'geloof' op één lijn met het grote synoniem 'geloof', dat in de diepere zin niet alleen betekent vertrouwen hebben in een persoon, maar dat vertrouwen ook uiten door praktische toewijding.
 
Geloven wij dat God "ons tezamen met Christus levend heeft gemaakt en ons tezamen heeft opgewekt en ons tezamen heeft doen zitten in de hemelse gewesten in Christus Jezus"? Als we dat doen, zal onze reactie daarop vurig zijn: "Heer, ik aanvaard Uw genadige Woord. Ik geloof dat Gij dit voor mij hebt gedaan. In nederig geloof neem ik nu mijn zetel in de hemelse gewesten in Christus Jezus aan Uw rechterhand. Leer mij hoe ik deze heilige bediening moet vervullen, hoe ik de autoriteit kan uitoefenen die Gij mij hebt toevertrouwd. Train mij dag aan dag opdat ik de volledige status van de volmaakte mens in Christus kan bereiken, zodat in mij Uw doel der eeuwen kan worden vervuld. Amen."
 
Als we in de geest wandelen, is ons normale leven in de hemelse gewesten. Om het bewustzijn hiervan veilig te stellen, moet dagelijkse de acceptatie van dit feit zijn. Laten we, ochtend na ochtend, als een van onze eerste daden van aanbidding, plaatsnemen bij Christus (zoals voorgesteld in de vorige paragraaf) en God danken voor alles wat het inhoudt. Laten we onszelf er vaak aan herinneren dat we ver boven alle krachten van de lucht zitten en dat ze aan ons onderworpen zijn. Als ons geloof leert de Naam en de autoriteit van Jezus te gebruiken, zullen we ontdekken dat de geestelijke krachten gehoorzaamheid geven op manieren die ons zullen verrassen. Terwijl we nauw in Hem blijven, zullen onze gebeden voor de vooruitgang van het Koninkrijk steeds minder het uiten van smeekbeden worden, en zal in toenemende mate de uitoefening van een geestelijke autoriteit manifesteren die geen nationale grenzen kent, maar onbevreesd de krachten bindt van de duisternis in elk deel van de wereld.

Nederigheid                  
 
Terwijl het geloof ons zo laat kennismaken met onze plaats van troon-kracht, zal alleen nederigheid ervoor zorgen dat we die behouden. Als we de overvloedige genade van God vergelijken met onze eigen totale onwaardigheid, rijst de vraag: Zijn we zo'n waarschuwing nodig?
 
Prijs God, het wordt minder nodig naarmate de ziel groeit in genade en de gelijkenis van de Zoon in ons toeneemt. Maar we weten weinig van de plaag van ons eigen hart, als we denken dat het gevaar ooit voorbij is. De krachten tegen wie we strijden, de overheden en krachten, de wereldheersers van deze duisternis, de scharen van boze geesten in de hemelse gewesten, kennen ons veel beter dan we onszelf kennen, terwijl we ze aanvallen in autoriteit is het niets anders dan een langdurige oorlog voeren tegen hen, maar hun terugslag is vaak snel en verpletterend. Met een strategie die ze hebben opgedaan in jarenlange ervaring in geestelijke veldslagen, weten ze dat het offensief hun beste modus van verdediging is. Eén van hun beproefde wapens is geestelijke trots, en maar al te vaak blijkt het effectief te zijn.
 
Overwinning op de krachten van de lucht, van hun gevreesde prins, is een aangetoonde mogelijkheid. Maar het bereiken ervan lukt alleen door het gebruik van goddelijke hulp. Sinds Eden, is de mens vergeten dat God essentieel is; door de tussenliggende eeuwen heeft men voortdurend geprobeerd zichzelf te voorzien. Christus was de eerste van ons hele ras die Zichzelf volledig op God wierp. 'Hij vertrouwd op God, laten we hem verlossen', was de grijns van de vijand op Golgotha. Maar op Golgotha ​​kon Degene die dus volledig had vertrouwd, niet worden verlost. Hij moest afdalen tot de dood, want de zondekwestie van de wereld was erbij betrokken, en het vergieten van Zijn kostbare bloed was nodig voor verzoening. Dus "Hij werd gekruisigd door zwakheid" (2 Kor. 13:4). Toen dit was bereikt, stond niets meer in de weg. God wekte Hem op uit de dood, ontdeed Zijn vijanden van hun autoriteit, en zette Hem hoog boven hen.
 
Bij gelovigen is het verterende verlangen om onafhankelijk te zijn iets, dat zelfs het wedergeboren hart niet volledig kan overwinnen. Vaak komt er, net nadat er een duidelijke overwinning is behaald, het subtiele gefluister van de vijand, en de overwinnaar wordt snel van kracht beroofd door te voelen dat hij zelf sterk is.

Vrijmoedigheid
 
Met diepe nederigheid kan echter de grootste vrijmoedigheid in de Naam gaan. Ware vrijmoedigheid is geloof in volledige manifestatie. Wanneer God heeft gesproken, is terughoudendheid geen nederigheid maar ongeloof. Bij het uitoefenen van autoriteit is een goddelijke moed nodig die niets anders vreest dan God, en sterke handen uitsteekt om alles wat tegengesteld is aan Hem te binden en in bedwang te houden. Maar met deze moed, moet men voortdurend en dichtbij God blijven, een geest die alert is op elke drang en controle van Hem, en een denken die doordrenkt is met het Woord van God.
 
Angst
 
De hemelse gewesten zijn, hoewel de plaats van "elke geestelijke zegen" (1:3), ook de plaats van de meest intense strijd. Laat de gelovige, wiens ogen zijn geopend voor het begrip van zijn troonrechten in Christus, definitief zijn zetel aanvaarden en geestelijke autoriteit beginnen uit te oefenen dat Hij hem heeft toekent. Hij realiseert zich al snel dat hij een gemerkt mens is. Terwijl hij in zijn vorige bediening misschien stevig geloofde in de aanwezigheid en werking van de krachten van de duisternis, en vaak ernstig tegen hen bad, komt er nu een nieuw bewustzijn van hun bestaan ​​en bedreiging. Ze hebben er een hekel aan en verzetten zich tegen zijn toegang tot hun domein, en zijn bemoeienis met hun werken. Onverbiddelijk en kwaadaardig, concentreren ze hun haat tegen hem in een intense oorlogvoering, waarin geen ontlading is. Als aanvallen tegen zijn geest met succes worden weerstaan, kunnen aanvallen in gedachten, lichaam, familie of omstandigheden komen.
 
De plaats van speciaal voorrecht wordt zo een plaats van bijzonder gevaar. Dat er geen waarheid is die zo'n tegenstand ontmoet in haar presentatie, is het getuigenis van degenen die het met stem of pen naar voren hebben gebracht. We kennen arbeiders, die deze waarheden met aanvaarding hebben onderwezen, die volkomen omvergeworpen zijn in geest of lichaam en hun bediening nutteloos is geworden. Maar aangezien God Zelf, met een eeuwig doel voor ogen, Zijn volk in deze sfeer heeft geïntroduceerd, kunnen we er niet aan twijfelen dat er volledige voorzieningen zijn getroffen voor hun veiligheid.

Het Arsenaal van God
 
De enige veilige plek is de bezetting van de stoel zelf. Het is "ver boven" de vijand. Als de gelovige standvastig blijft in het geloof op deze locatie, kan hij niet worden aangeraakt. Bijgevolg zet de vijand al zijn "kunsten" in om hem neer te halen in de geest, want eenmaal uit zijn zetel is zijn autoriteit verdwenen en is hij niet langer gevaarlijk, en bovendien staat hij open voor aanvallen.
 
Op dit punt wordt de betekenis van de boodschap van hoofdstuk 6 gezien. Om zijn plaats te behouden tegen de listen van de duivel, moet de gelovige voortdurend in volle wapenrusting zijn opgesteld. De verschillende delen van deze wapenrusting symboliseren bepaalde geestelijke houdingen die hij moet handhaven. Het is zeer belangrijk om te begrijpen dat het harnas zelf, wanneer het wordt gedragen, de bescherming van de gelovige vormt, en niet zijn activiteit tegen de vijand. Volledig uitgerust, wordt hij volledig verzorgd en wordt hij niet gehinderd in zijn bediening van autoriteit. Het enige waar hij zich zorgen over hoeft te maken is, als een goede soldaat, zijn wapenrusting helder en goed beveiligd om zich heen te houden.
 
Laten we kort de betekenis van de verschillende delen van het arsenaal opmerken: geen enkel item kan worden weggelaten. Er is (1) "de gordel der waarheid", het heldere begrip van Gods Woord, dat, als een soldatengordel, de rest van de wapenrusting op zijn plaats houdt. (2) "Het borstharnas van gerechtigheid", niet, zoals vaak gezegd, de gerechtigheid van Christus, maar eerder de actieve gehoorzaamheid aan het Woord dat hij heeft ontvangen. (3) De "voeten geschoeid met de voorbereiding van het evangelie van de vrede", een trouwe bediening in de verkondiging van het Woord. 14) "Het schild van het geloof" (thureos, het grote deurvormige schild dat het hele lichaam bedekt), wat wijst op zijn volledige toevlucht onder het bloed van Golgotha, waar geen vijandelijke kracht kan doordringen. (5) "De helm der zaligheid" (elders "de hoop der zaligheid" genoemd, I Thess. 5:8). Het is een opmerkelijk feit dat de hoop op redding, de komst van de Heer Jezus, de enige helm is die het hoofd lijkt te kunnen beschermen in deze dagen van afvalligheid van de waarheid. (6) "Het zwaard van de Geest", waaruit blijkt dat het Woord van God in actieve zin wordt gebruikt, net zoals de "gordel" het in een defensieve zin laat zien. [7) "Alle-gebed", de opleiding van de faculteiten die God bewaakt, door voortdurend tot God te naderen.
 
De nadruk in hoofdstuk 6 ligt op de overwinning. Let op de volgende parafrase die de volledige kracht van vers 13 naar voren brengt: "Neem daarom de hele wapenrusting van God met u ten strijde, opdat u met succes weerstand kunt bieden aan het kwaad en alle vijanden hebt verslagen, om onwankelbaar te blijven." Er is geen suggestie van een nederlaag. Veilig in zijn wapenrusting, kan de gelovige de vijand negeren en zijn volledige aandacht schenken aan de uitoefening van de bediening waartoe hij is geroepen.
Hoofdstuk Vier
DE PRAKTISCHE OEFENING VAN AUTORITEIT
 
De gelovige heeft nu de plaats van verhoging bij zijn Heer aanvaard. Er is voor hem een ​​leven geopend van heiligheid in de tegenwoordigheid van God, en van waakzaamheid in de tegenwoordigheid van de vijand, in een diepere zin dan hij ooit heeft gekend. Zijn eerste les zal persoonlijk zijn. Hij moet de betekenis van de term 'Satan' (de Tegenstander) leren en begrijpen waarom een van zijn titels 'Aanklager van de broeders' is net zoals Jozua (Zach. 3:1), toen hij voor de Engel van Jehova kwam te staan, ontdekte hij dat "Satan staande aan zijn rechterhand om zijn tegenstander te zijn", (ASV), zo zal het geestelijk energieke kind van God dat ook doen. Hij zal in zijn eigen hart een constante stroom van beschuldigingen tegenkomen. Deze zullen hem verontrusten, totdat hij ontdekt dat het doel van de vijand is om hem tegen zichzelf te keren en, door het creëren van een bewustzijn van persoonlijke onwaardigheid, hem van de plaats van volmaakt geloof af te trekken. Hij leert hem "te overwinnen door het bloed van het Lam" (Openb. 12:11). Dat wil zeggen, hij presenteert het Bloed als zijn enige antwoord op deze beschuldigingen.
 
Maar hij leert snel een ander gebruik van deze goddelijke voorziening. Het Bloed vertegenwoordigt niet alleen de reiniging van de schuld en de kracht van de zonde, maar het is ook de getuige van die overweldigende overwinning behaald op Golgotha, op grond waarvan de Heer nu hoog gezeten is. Als dit eenmaal is begrepen, ziet de gelovige in dat hij niet tegen de vijand hoeft te vechten, maar eenvoudig een al volbrachte triomf over hem moet houden, waarvan hij de autoriteit ten volle deelt. Niet ineens komt de volledige visie, maar naarmate hij zijn plaats inneemt en zijn bediening uitoefent, zal er een geleidelijke vervolmaking zijn in de hemelse oorlogvoering. Het zal in zijn gebied zijn, wat betreft de legers van duisternis, "om hun koningen met ketenen en hun edelen met ijzeren boeien te binden ", en, op die naderende dag van volledige verhoging in de tegenwoordigheid van de Koning, " om het geschreven oordeel aan hen uit te voeren." O, opdat heel Gods volk tot het begrip van hun hoge roeping zou komen, want er staat uitdrukkelijk: "Deze eer hebben al zijn heiligen" (Ps. 149:8, 9).

De Beperking van Autoriteit
 
Laat het altijd in gedachten houden dat de autoriteit dat aan de gelovige is toevertrouwd, over de krachten van de lucht gaat, en nooit over zijn medemensen of hun wil. Hij is geroepen om de onzichtbare krachten te binden, maar om zijn broeders te bevrijden. Satans voortdurende doel is de onderwerping van de menselijke wil aan zichzelf; Gods doel is de volledige bevrijding van de wil en dat de bevrijde geest, door blijde berusting in de Goddelijke Wil, zijn Schepper mag verheerlijken. Menselijke controle over de wil van een ander, zoals die tot uiting komt in hypnose, enz., wordt verkregen door het gebruik van occulte krachten die verborgen in de ziel aanwezig zijn, en is voor de christen even onwettig als tovenarij en necromantie (communicatie met de doden, toegevoegd door de vertaler), die direct verboden is in het Woord van God. Hieronder volgen enkele eenvoudige voorbeelden van het uitoefenen van autoriteit.
 
Bevrijding van de Onderdrukking van het Lichaam
 
Slechts een jaar voorafgaand aan dit schrijven werd er in een landelijk district contact gelegd met een serieuze jonge predikant en zijn even efficiënte vrouw -minstens even efficiënt van geest, maar lichamelijk zwaar gehinderd. Ze had al lang last van wat was gediagnosticeerd als een ernstige hartkwaal en waarvoor medische behandeling werd gevolgd. Een symptoom was de frequente herhaling van hevige pijnen, die flauwvallen veroorzaakten. De echtgenoot verklaarde dat hij haar meermaals, bij binnenkomst in het huis, bewusteloos op de grond had aangetroffen. Tijdens een gesprek met de vrouw, vertelde ze dat haar vader een spiritist was en dat ze vroeger een expert was met de planchette (tafeltje voor spiritistische seances, toegevoegd door vertaler). De vraag werd gesteld: "Is het niet waarschijnlijk, zuster, dat uw huidige lichamelijke problemen en uw moeilijkheid om genezing te ontvangen, te wijten zijn aan het verleden?" "Nee", was haar serieuze antwoord, "want ik ben nooit een medium in de gewone zin van het woord geweest. Ik heb gewoon de planchette gebruikt', en er werden veel interessante en opmerkelijke voorvallen van het gebruik overgeleverd. 'Niettemin,' werd het punt benadrukt, 'moest je lichaam bij het gebruik van de planchette worden overgegeven aan de boze geest. Ik twijfel er niet aan dat daar de moeilijkheid ligt. Uw connectie met deze krachten moet worden erkend en beleden. Dan moet een definitief standpunt worden ingenomen, in de autoriteit van de Heer, en de verdere werking van boze geesten in uw lichaam absoluut weigeren, dat is gekocht door het kostbare bloed."
 
Ongeveer drie weken later kwam er een brief van deze zuster. Na het vertrek van de bezoeker, was het licht gekomen; bekentenis was afgelegd; en zij en haar man hadden eensgezind de verdere onderdrukking van de vijand geweigerd. Ze heeft nooit meer een hartkwaal gehad en is enorm gezegend in haar dienst.

Bevrijding van de Onderdrukking van de Gedachten
 
Enkele maanden geleden, na een dienst in een van onze steden, kwamen twee vrouwen voor een ​​interview. De verschijning van één gaf onmiddellijk inzicht in de situatie, wat door gesprek werd bevestigd. Er was oprecht gezocht naar diepe spirituele ervaring, die werd gevolgd door een plotselinge aanval van intense moedeloosheid. De aanvallen hielden aan, totdat, na drie jaar, het denken in volledige slavernij was. Alle vreugde was gevlogen, en slechts een zwak houvast van redding was nog aanwezig. Suggesties van suïcide kwamen veelvuldig voor en drongen aan met een urgentie die moeilijk te weerstaan ​​was.
 
De volgende benadering werd gekozen, na definitief in gebed de kracht van de Opgevaren Heer te hebben bevestigd en de troonvereniging van de gelovige met Hem. "Zuster, dit probleem is duidelijk de onderdrukking van boze geesten, die op de een of andere manier greep op u hebben gekregen. Deze gedachten van zelfvernietiging worden rechtstreeks ingegeven door hem die een bedrieger en een moordenaar is. U bent een christen en verenigd met Christus. Deze middag kan voor u zijn als u wilt en de laatste gelegenheid van de satanische kracht om te manifesteren' Haar plaats van overwinning en autoriteit in Christus werd op eenvoudige wijze uit het Woord getoond. Ze werd aangespoord om het te nemen hoorbaar voor degenen die getuigen waren (haar zus, een vriend en de spreker). Na volledige bevestiging van haar geloof en haar aanvaarding van wat Christus had verworven en de Vader had geschonken, knielde het gezelschap in overwinnend gebed. Toen de groep ontstond, merkte een van de vrienden op: "Ze ziet er al anders uit." Er was leven en bezieling, het meest opvallend na de doodsheid van haar vorige uitdrukking.
 
Een paar weken geleden kwam er een brief: "Ik voel me alsof ik helemaal opnieuw gered ben." vreugde en vrede waren teruggekeerd; de Heilige Geest was gekomen; en ziel reddend werk was haar verleend.

Autoriteit over Overmatige Woede
 
"Wees toornig en zondig niet: laat de zon niet ondergaan over uw toorn", beveelt de apostel de lezers van de brief die we hebben bestudeerd; "Geef ook geen plaats aan de duivel." Er is een nauw verband tussen zondige woede en de vorst van het kwaad, en aanhoudende toorn zal zeker de deur naar zijn ingang openen. In een bepaalde stad waren twee christelijke werkers, man en vrouw, in de strik van toorn van de vijand gevallen. Op een dag had hun ruzie een beschamende hoogte bereikt en trok de aandacht, zoals het al eerder had gedaan. De schrijver en zijn vrouw waren binnen gehoorsafstand en in gebed. Rustig en beslist namen ze de autoriteit over de geesten van het kwaad die achter de ogenschijnlijke oorzaak zaten, en beval hun terugtrekking. Vrijwel onmiddellijk hield de ruzie op. Omdat de autoriteit van dag tot dag werd gehouden en vernieuwd, werden de geesten in toom gehouden. Uiteindelijk gingen de twee echter wel uit elkaar, want ze zochten de overwinning niet voor zichzelf.
 
Een van de Filipijnse arbeiders, toen hij student was op de bijbelschool, had zeer snel en onbestuurbaar humeur. Nadat dit door een onbeduidende kwestie was aangewakkerd, verloor hij volkomen de controle over zichzelf en werd bijna krankzinnig van woede. De directeur en de schrijver stapten het volgende vertrek binnen, knielden neer en namen de autoriteit van de Heer over de geesten die op hem in werkten. Binnen een paar minuten was hij stil, en het was mogelijk om met hem te handelen.
 
Soortgelijke gevallen deden zich voor in de Meisjesschool. Op een keer, na een ruzie tussen hen, werd de leider geïsoleerd in het kantoor, waar ze wild bleef krijsen. De schrijver stapte het kantoor binnen, ging zitten en oefende stil en onhoorbaar de autoriteit van de Heer uit en gebood de boze geesten de plaats te verlaten. Het meisje hield onmiddellijk op, zo plotseling dat de vrouwelijke directeur vroeg wat haar was aangedaan.

Autoriteit over Angst
 
Bij het reizen tussen de eilanden voor de kust van Mindanao, in een inheemse boot, was er een flinke deining opgetreden. De zoon van de schrijver begon angst te tonen, die bijna onbeheersbaar werd. Dit was hoogst ongebruikelijk omdat hij normaal gesproken dol was op het water en een uitstekende zeiler was, die vaak langs de hele Chinese kust had gereisd, waar de stormen hevig zijn. Hij smeekte om aan land gebracht te worden; en daar de hele zaak gericht leek te zijn tegen de voortgang van de evangelisatiereis, nam de schrijver stilletjes de autoriteit van Christus over de geesten van angst en berispte hen, hoewel hij niets openlijk zei. In een paar minuten leek de jongen volledig te veranderen, en de rest van de reis, die enkele dagen duurde, waren er geen moeilijkheden meer. De tweede nacht daarna, in het midden van een brede baai, en ongeveer twintig mijl van de kust, werden we door een zware bui getroffen en een houten balk brak. Het gevaar dreigde, maar hoewel de jongen zich er volledig van bewust was en hoewel de golven behoorlijk over de boot spoelden, vertoonde hij niet de minste angst. Andere voorbeelden van angst, waarbij oudere en ervaren zendelingen betrokken waren, zijn persoonlijk bekend.
 
Demonen Obsessie
 
Bij het afdalen van de West River, in het zuiden van China, in 1926, was er een man aan boord die naar Hong Kong werd gebracht voor mentale behandeling. Hij was een buitenlander en lid van het douanepersoneel in Wuchow. Vroeg in de ochtend sprong hij overboord, maar werd gered en in een hut aan boord geplaatst. Even later sneed hij zijn keel door van oor tot oor. De boot liet het anker vallen en inheemse artsen kwamen, naaiden en verzorgden zijn wonden. Nadat ze hem hadden verlaten, werd de schrijver gevraagd met hem te praten. Hij lag op het kajuit bed, met zijn handen vastgemaakt aan een touw. Zodra de schrijver de hut binnenkwam, en voordat er een vraag was gesteld, zei hij: "Ze zeiden dat ik het moest doen." 'Wie heeft het je verteld?' "De stemmen; ze praten de hele tijd tegen me. Ze zeiden dat ik mezelf overboord moest gooien; en toen ik uit het water werd gehaald, zeiden ze dat er geen hoop meer voor me was, omdat ik geprobeerd had mezelf van het leven te beroven, en zeiden ik moet mijn keel doorsnijden." Toen, opgewonden rakend, riep hij: "Ze praten nu met mij; ze zeggen dat ik je weg moet sturen. Ga! Ga!" Hij was behoorlijk buiten zichzelf. Het antwoord was: "Dit zijn demonenstemmen die met je spreken. Ik ben niet bang voor ze. Ik ben hier gekomen om je te helpen." Na gebed kalmeerde hij, en tot het moment dat hij van de boot naar het ziekenhuis in Hong Kong werd gebracht, deed zich geen herhaling van de problemen voor. Hij werd niet verlost, maar het probleem was onder controle terwijl de arbeider in de buurt was. Hier kan worden gezegd dat demonen meteen iedereen herkennen die de autoriteit van de Heer uitoefenen, en ze zijn bang voor diegene. Maar volledige verlossing kan in een dergelijk geval niet plaatsvinden zonder de toestemming van degene die wordt aangevallen. Er zouden nog andere voorbeelden kunnen worden gegeven.
 
Autoriteit over Tegenstanders van de Waarheid
 
Eerdere illustraties zijn van de persoonlijke ervaring van de schrijver. Het volgende is van een inmiddels overleden dame. In een stad in het noorden van Engeland werd grote tegenstand geuit tegen sommige religieuze bijeenkomsten door een groep van het ruwere soort, die door bepaalde communistische leiders werd aangespoord. Na een korte tijd riep de pastoor enkele van zijn mensen bijeen en vroeg hen met hem samen te werken tegen de kracht van de vijand. Ongeveer honderd kwamen bijeen en na gebed herhaalden ze met hem: "In de Naam van de Here Jezus Christus en door Zijn autoriteit binden wij de sterke man voor het ophitsen van deze mensen en Gods werk aan te vallen." Een lofzang werd gezongen en de leden gingen uiteen. De volgende dag ontstonden er moeilijkheden onder de leiders van de oppositie, sommigen van hen verlieten de stad en er werd verder geen belemmering van het werk ondervonden.

Gevolgtrekkingen
 
Dergelijke gevallen als het voorgaande kunnen worden vermenigvuldigd, maar deze zijn geselecteerd om de verschillende fasen van de vraag te illustreren. Ze zijn voldoende om aan te tonen dat er veel situaties zijn waarin de directe werking van boze geesten kan worden afgeleid. In dergelijke situaties is het autoriteit van de Heer beschikbaar voor de onderwezen gelovige. En waar in geloof de gehoorzame heilige zijn troonrechten in Christus opeist, en vrijmoedig zijn autoriteit uitoefent, zullen de krachten van de lucht dit erkennen en gehoorzamen. Er kan onwil en vertraging van hun kant zijn en er kan tijd nodig zijn. Maar als het woord van autoriteit eenmaal is uitgesproken, is het niet nodig om het te herhalen. De gelovige moet "staan" (6:13), en zichzelf versterken in God terwijl hij wacht. Hij zal met vreugde leren, zoals de discipelen vanouds deden, dat 'zelfs de demonen ons onderworpen zijn door uw Naam'.
 
Pas deze lessen nu toe op de grote problemen van de uitbreiding van het Koninkrijk waarmee we worden geconfronteerd. Hier is het tekort aan fondsen. We hebben het over de financiële nood, maar is elk werk van de duivel vandaag, verontrust voor fondsen? Een wandeling door de straten van New York na werktijd zal snel het antwoord geven. Satan verstikt de kanalen van christelijke welwillendheid op vele en slimme manieren, maar hij laat degenen vrij die dienstbaar zijn aan plezier en zinnelijkheid. De schrijver is goed op de hoogte van verschillende gevallen in ver van elkaar verwijderde delen van het land waar fondsen vastzitten, die, als ze vrijkomen, een grote rol zouden spelen in de vooruitgang van de Evangelie. Hier zijn gesloten landen. De menselijke overheidsinstantie lijkt hiervoor verantwoordelijk. Maar op de achtergrond staan ​​de schimmige vormen van de grote prinsen (Dan. 10), wie de gedachten dicteren en de wil van de mannen die we zien regeren. Afghanistan, Arabië, Tibet en andere kleinere gebieden zijn dus gelegerd tegen het binnendringen van de waarheid. Zij zullen zo blijven totdat er in de kerk gelovige groepen opstaan, die zullen "instemmen" dat deze stand van zaken niet langer zal voortduren. En als zulke eensgezind, een geestelijke wil uitoefenen voor deze landen, door in de Naam van de Heer te zeggen: "Dit zal niet zo zijn!" zullen de ongeziene dominante krachten niet langer dominant zijn, maar zullen terrein prijsgeven, en de barrières zullen dan vallen.
 
Hier zijn belemmeringen om vooruitgang te boeken in het veldwerk. Het mohammedanisme ontmoet ons met onverdraagzaamheid en jaloezie; heidendom met angst en onwetendheid bindt de heidense geest in duisternis die ondoordringbaar lijkt. Angst aanvallen, zoals onlangs in Frans West-Afrika hebben plaatsgevonden, vallen op de arbeiders en sommige worden afgesneden. Onenigheid, stijgt in de gelederen van broeders, en de Geest van vrede trekt zich terug. Achter elke dergelijke situatie kan de aanwezigheid van dezelfde kwaadaardige krachten worden waargenomen. De oplossing ligt in hun verplaatsing, alleen wij zijn verantwoordelijk dat ze doorgaan met hun kracht.
 
Hetzelfde principe is vaak van toepassing bij persoonlijke evangelisatie. Een ziel die overtuigd is, heeft grote moeite de waarheid te vatten of eraan toe te geven. Zijn denken is verblind en gebonden. Een stille houding van overwinning op de vijandige geesten heeft vaak geleid tot een snelle bevrijding. Een Filipijnse student werd verdacht van liegen, maar stond resoluut voor zijn leugen. Rustig werd het standpunt ingenomen: 'In de Naam van de Heer berisp ik deze leugengeesten.' Plotseling stortte de student in, biechtte op en huilde zich een weg naar de overwinning.
 
Zal het voor de gelovige niet de moeite waard zijn om in de komende tijd mannen en vrouwen te ontmoeten die "uit de strik van de duivel" zijn verlost en zijn losgemaakt van verschillende vormen van slavernij, omdat hij standvastig heeft gestaan ​​voor hun verlossing gedurende lange perioden tegen de felle en onophoudelijke aanvallen van deze dodelijke vijanden?

Het Uiteindelijke Resultaat van Autoriteit
 
Een vraag die vaak gesteld wordt is: Waarom staat God deze of gene toestand toe? Ligt het antwoord niet hierin? Gods plan is dat de mens, door de uitwerking van de Verlossing, de plaats van autoriteit in de schepping zal herwinnen die hij heeft verloren. Daartoe zit Christus, die voor de mens overwonnen heeft, als zijn vertegenwoordiger op de voor hem bestemde zetel totdat de verlossing volledig gemanifesteerd is. In de tussentijd bestaat de wonderbaarlijke voorziening dat de mens in Christus zal worden gerekend en tot de grens van zijn geestelijk begrip en gehoorzaamheid, zal worden voorzien met de autoriteit van Zijn Naam.
 
God werpt de verantwoordelijkheid op de mens voor de voortzetting ​​van de voorwaarden die wij in twijfel trekken. We hebben het gevoel dat dit niet zo zou moeten zijn. We beseffen dat ze het werk van de vijand zijn. We roepen tot God om de vijand te berispen en dingen te veranderen. Door de leer van het Woord antwoordt Hij: "Mijn kinderen, bestraf zelf de vijand. De autoriteit over hem is van jou. Zijn verantwoordelijkheid heb ik aan jullie toevertrouwd. Ik verlang dat jullie deze dingen leren om te zegevieren. Ik heb een hoge en heilige bediening voor jou in de komende Tijd. Dit is voor jou de tijd van beproeving en voorbereiding. Wees sterk en moedig, en niemand zal voor je kunnen staan al de dagen van je leven."
 
Langzaam worden gelovigen wakker voor hun hoge bevoorrechte positie in Christus, en nemen de verantwoordelijkheden op zich die dat met zich meebrengt. Het Lichaam van het mannelijke kind, dat alle naties zal regeren met een ijzeren staf, nadert zijn voltooiing. Geboren uit de Kerk, maar niet zelf de Kerk, bestaat het Lichaam uit vele leden met sterk verschillende functies. Deze leden zijn van alle leeftijden en mensen. Bij Zijn hemelvaart naar de Troon van God, die hij nu potentieel deelt, zullen de rebellerende krachten van de lucht, die zo lang weerstand hebben geboden aan het goddelijke gezag, volledig en voor altijd van hun zetels worden beroofd om plaats te maken voor de nieuwe gevestigde functionarissen.
 
Vóór die gebeurtenis, staat opgetekend dat "de krachten van de hemel geschud zullen worden". De eerste trillingen van dat schudden vinden nu plaats. Elk volledig overgegeven hart die Koning Jezus kroont, verhoogt de consternatie van de paniekerige rebellen. Bewust van hun naderende omverwerping, proberen ze door middel van felle aanvallen op elk front de kwestie tegen te houden. Het is nu geen tijd voor de Kerk van Christus om zich in te houden. Laten we aanval per tegenaanval tegemoet treden. Er is geloof nodig, moed, vastberadenheid, opoffering. We hebben deze – en meer, we hebben Golgotha, met alles wat het betekent. We zijn mannen en vrouwen nodig die God zullen ontmoeten in alles wat Hij aanbiedt, die de zaak van de gesloten landen zal opnemen en de uitdaging van de grote heidense religies zal beantwoorden door een agressieve oorlogvoering in de hemelse gewesten.
 
'Wie staat aan de kant van de Heer? Wie zal de vijand het hoofd bieden?'

Terug naar de inhoud